Архив метки: США

Украинская деревня в Чикаго

Состоит из нескольких кварталов, где можно покушать борщ с пампушками, посмотреть на церковь и услышать русско-украинскую речь. И все. Ничего больше примечательного нет. Хотя час пешком и ты в центре Чикаго.


Читать далее

Фейверк

Случился однажды в США праздник по поводу Дня Независимости. А я твердо решил теперь ходить с рюкзаком и фотоаппаратом пока дресскод позволяет. Зашли мы по этому поводу посмотреть на празднование в нашей округе. А тут музыка, куча людей отдыхает — готовятся к запуску салюта. На берегу озера местные фотографы приготовились, штативы развернули с несколькими тушками, даже дроны подготовили для запуска.

А у меня беда, я никогда салюты не снимал. Несколько раз пробовал и все смазанно. Вспомнил, что за спиной фотоаппарат и решил попробовать. Лихорадочно вспоминал правила съемки салютов, еще и без штатива, только с рук на высоком ISO. Не судите строго, что получилось 😉


Читать далее

Детские площадки

Привет.

Сегодня мы поговорим о детских площадках. Детские площадки в США сделаны практически по индивидуальным заказам. Ни одной повторяющейся площадки я пока не встречал. Хотя бы пара элементов, цветов, частей декора будут отличаться друг от друга. Все площадки бесплатные (привет, Липецк и 100 рублей за вход в верхнем парке). Пол обычно сделан из резины или древесной щепки, чтобы дети не пострадали при падении. Острых углов нигде нет, все только закругленное и зачастую прорезиненное или обернуто в пластмассовый кожух. Все площадки ежедневно патрулируются полицией, поэтому никакого пива или окурков на площадках не увидеть (привет, Москва). Практически у многих площадок есть отдельный отапливаемый и ежедневно убираемый туалет (чаще в парках, в дворовых территориях могут стоять пластмассовые биотуалеты. Как-нибудь сфотографирую его изнутри — есть что показать). Часто стоят фонтаны с питьевой водой. Всегда стоят пустые урны. Иногда для раздельного сбора мусора.

Дети на площадках присутствуют не всегда. Вечерами достаточно редко, хотя зависит от популярности площадки. Практически в большинстве парков есть детский уголок, где стоит хотя бы пару горок и качели, чтобы усталые родители могли отдохнуть. Часто установлены парковки для велосипедов. В округе, где я живу, достаточно часто дети приезжают на велосипедах на площадку и бегут играть. Спорт, здоровье, свежий воздух. Мы сами начали кататься по вечерам на велосипедах на площадку, где ребенок может поиграть в свои игры, мы мяч покидать в баскетбольное кольцо.

Дальше будет много фотографий с разных мест. Точнее мест не так много на фото, но можно понять характер площадок.

Playground, USA
Читать далее

Про кровати и машины

В ходе моего пребывания в США я обращаю внимание на всякие мелочи, которые не свойственны нам, русским. Они не хорошие, не плохие, они такие.

После переезда встал вопрос о благоустройстве жизни, жилья. Об этом чуть позже напишу, пока наблюдение. В магазинах мебели каждый салон старается показать и продать кровать как можно выше. Выше в прямом смысле — чем выше кровать, основа для матраса (spring-box), сам матрас, тем лучше, дороже. Решил выяснить откуда ноги растут. Оказывается, когда-то два чокнутых дизайнера решили посоревноваться в убранстве кровати и придумали гонку вышины кровати. Для этого стали применять разные подходы, в том числе и пресловутый spring-box, который несет в себе мало полезных функций. Официально он нужен для того, чтобы выровнять плоскость рамы кровати и на эту плоскость водрузить матрас. Мы-то понимаем, что можно просто раму кровати сделать технологически иной, чтобы распределить нагрузку и выровнять плоскость под матрасем. А тут отдельный элемент в конструкции кровати, который увеличивает ее высоту, а соответственно и стоимость самой кровати. Причем производители лишает вас гарантии (аж 10 лет) на матрас, если под ним не будет правильной рамы или spring-box.

Пластиковые карточки заслуживают отдельного внимания. Только в высокотехнологичной стране могли придумать такую извращенную модель, что многие люди плюнули на Apple Pay, пластик и платят до сих пор в бумажными чеками. Выглядит это так, что бабушка за буханку хлеба и гору чипсов странного происхождения, стоя у кассы, медленно выводить ручкой цену по строчке итого на своем именном чеке. Вся очередь ждет. Затем она вручает чек кассиру и медленно уходит. И зачем этой стране Apple Pay?

Но суть не в этом. Есть карты дебетовые, есть кредитные. Оказывается, это два разных типа карт, которые обслуживаются разными организациями, даже если на них будет написано Chase, PNC, Bank Of America или еще кто. Дебетовая карта выпускает банком, имеет прямой контакт с вашим счетом. За нее банк никакой ответственности не несет. Что списали, то списали. Украли — ваши проблемы. Иногда могут пойти навстречу, но по закону не обязаны. Есть кредитная карта, которую выпускает кредитное подразделение банка. Это отдельные ребята, которые про ваши миллионы на дебетовой карте или счетах до восстребования не слышали. У них есть кредитная история, очки, бюро. Для кредитной карты не присваивается ПИН-код. За транзакции по кредитке отвечает банк. Если был случай мошенничества, то отвечает банк, а не вы. Плательщик застрахован. Кредитка дает вам всякие льготы вроде кэшбек, расширенная страховка бытовой техники, скидки на замену масла в авто и прочие прелести.

Иногда в небольших магазинах висят таблички, что меньше 10 долларов нельзя оплатить кредиткой. Оказывается это связано со стоимостью транзакции для юридического лица. По кредиткам стоимость операции выше, чем по дебетовой карте. А иногда и вовсе эту стомость перекладывают на плательщика — на меня. Так при оплате водительского удостоверения в секретариате штата с меня взяли дополнительный доллар за платеж по кредитке. Если бы платил чеком, то не взяли бы. Где логика? 🙂 Еще есть нюанс, что по дебетовым картам курс конвертации валюты заграницей выгоднее, чем по кредиткам. Зато у меня по кредитке кэшбек 1.8% без лимита сверху. Это компенсирует 0,1% по срочному вкладу. То есть, оплачивая кредиткой, я зарабатываю себе процент, который должен был мне дать депозит в нашем понимании.

Читать далее

Пляжи

Расслоение общества на богатых и всех остальных я почувствовал в тот самый момент, когда повернул на парковку на пляж, где милая студенточка спросила мое водительское удостоверение. Без задней мысли (да и передней мысли тоже не могло быть в тот момент) я объяснил, что только приехал из другой страны, изучаю местность, скоро получу права, а пока вот, возьмите мой паспорт. Мало ли безопасность тут. У нас у Ашана багажники проверяют, бомбы ищут, тут может на пляже чего ценного есть. Девочка мило улыбнулась и сказала, что парковка для резидентов. Ну, что поделать, страна большая, надо платить. Спрашиваю, сколько нужно денег за парковку? Нисколько, также мило улыбается это создание. Тут только для резидентов.

В переводе на славянский народный — будьте любезны, сэр, разверните свою окружность на 180 градусов, езжайте в центр города, где есть платная парковка у железнодорожной станции. И приходите к нам. Минут 20 пешочком, как раз разомнетесь перед отдыхом на пляже. Да, не забудьте с собой взять детскую сумку, велосипед, на котором ребенок передумает ехать, мяч, лопатки, совочки, ведерки, мишку Тедди, трех куколок, без которых жизнь может остановиться, термос с чаем, салатик ребенку, фотоаппарат, кошелек и пару бутылок воды. И 20 минут пешком. С ребенком. И велосипедом на спине. Долго думал, то ли я ростом для велосипеда не вышел, то ли велосипед до меня не дорос.

Раз приехали, то надо идти. Милости просим. Уютный городок, средняя стоимость дома примерно 3-5 миллионов долларов. Не был в Санта-Барбаре, но в детстве, когда мама смотрела Барбару и Изауру, там были такие же дома. И ни одной живой души. И дешевые авто у ворот. Владелец дома за 5 миллионов рублей ездит на старом лексусе или хендае. Это не обслуга, обслуга на хендае с теннисными ракетками не приезжает.

Вот так выглядит пляж элитного городка. Элитного по моим меркам. Не сравниваю, просто так считаю для себя.
Beach
Читать далее

Мелочи житейские

Поговорим-с…

Вспоминаю себя, когда несколько лет назад поставил себе цель перестать пить пиво месяц. Продержался. Теперь задаюсь вопросом —
а нафига? Стал здоровее или спать лучше? Нет, вообще ничего не изменилось, если смотреть сегодня на вчера. Все больше прихожу к выводу, который буквально десяток лет меня разрывал напрочь, рвал сознание. Жить сегодня и сейчас или завтра. Купить сегодня банку пива или отложить на квартиру «на завтра». И чем больше были суммы, полнее чаши весов, тем больше это давило на внутреннее я. Были периоды сброса напряжения, когда я позволял себе что-то «неординарное» для меня самого. Первый раз я чуть не расстался с девушкой из-за того, что купил первый автомобиль. А потом заработал еще больше. Жизнь напомнила про «чем больше отдаешь, тем больше получаешь». Каждый виток жизни напоминает слова тех или иных людей, которые мне встречались в жизни, которых я внимательно слушал, откладывал на полочку в одной из извилин и продолжал не верить. А потом случалось именно так. Все в хорошем, положительном виде, никакого криминала. И «нет худа без добра» тоже случалось, но реже.

Прошло, наверное, добрых лет пятнадцать, когда я начал страдать вопросом выбора: сегодня или завтра. Как стабильно растущая компания на фондовом рынке показывает вершины гор и упорно ломает медведям мозги, лезет все выше и выше, проседает и опять с еще большим рвением набирает обороты. Классика жанра, если не забывать, что две вершины не менее популярная фигура на рынке. Зависит от того, с какого масштаба и отрезка времени смотреть. Вы понимаете, о чем я.

Так вот, про алкоголь. Например, если вам нет 21 года, то вам нельзя употреблять алкоголь. Так еще и продавать нельзя. Пробить на кассе алкоголь может только человек старше 21 года. Выглядит это примерно так. Ближе к девяти вечера я заехал в магазин за продуктами. Пока еще не освоился с полками, читал внимательно этикетки (про ЗОЖ я тоже как-нибудь выскажусь), то время подошло к десяти и всех попросили на выход. На обратном пути мимо пробегала стойка с местным пивом, а оно здесь откровенно так себе. Как Балтика примерно, но попробовать можно. Вывалил я всю кучу продуктов на ленту, в конце поставил пиво. Смотрю, кассир, мужик лет на 25-30, выше меня, с бородой, объявляет Customer Service — просит подойти начальника смены зачем-то. Я ему русский паспорт под нос. Вот, я большой уже мальчик, хоть и побрился утром. Долго мы выполняли упражнение по поиску даты рождения в формате ДД.ММ.ГГГГ, а не ММ.ДД.ГГГГ. Достал еще старые пенсильванские водительские права, может удобнее будет ему найти. Так они просроченные, поэтому он отказался на них смотреть мою дату рождения. (Все не могу понять, где же я такой осел, могу изменить свою дату рождения на просроченном документе. Обычно документы меняются, а не моя дата рождения) Приходит хлюпик, смотрит внимательно на мой паспорт, на меня, вводит дату моего рождения в кассовый терминал, и… внимание… как это правильно называется, проносит над сканером штрихкода бутылку пива. Ее тут же подхватывает девочка школьно-студенческого возраста, складывает в бумажный пакет и в пластиковый пакет. Немое молчание. Have a good day. Мне гуд дей пожелали в 10 ночи за пару минут до закрытия магазина.

Ладно, не на того напали. Повторяю эксперимент спустя неделю в другом магазине. Опять такая же фигня — Customer Service — хлюпик, взгляд, гуд дей. На третий раз, как в анекдоте про тупых студентов и «три раза им рассказал тему, сам понял, а они не понимают», я начинаю понимать. Вот тот амбал в первом магазине был студент, которому нет 21 года. Поэтому он не имеет право мне продавать алкоголь. Он не имеет права взять его в руки и провести через кассу. И именно поэтому он звал хлюпика, чтобы тот, старше 21 года хлюпик, пробил мне алкоголь своими «возрастными» руками.
Читать далее

Переосмысление

Прошел месяц с момента моего второго пришествия в эту страну. Нельзя сказать, что я иммигрант, скорее временно пребывающий высококвалифицированный экспат. Временно потому что есть внешние ограничения, которые не зависят от меня лично. В 2012 я приехал на эмоциях, в восторге, что моя мечта сбылась. Когда-то в школе я хотел поехать в США и открыть компанию уровня Microsoft, да и чего таить, до сих пор хочу. Тогда я приехал в шоколадные условия, морально уставший от Москвы. У меня было практически все, что нужно было, за меня решали многие вопросы. Мне оставалось только работать и работать хорошо, учиться, развиваться и присматривать за миром во всем мире. Шучу. Решение о поездке в 2012 было принято за неделю, вещи собраны, и через месяц я уже был в командировке в США длинною в несколько месяцев.

Второй раз подготовительный этап занял полтора года. То с визой не так, то юристы не те, то я не тот. Много раз накатывало желание махнуть рукой, купить хороший автомобиль, поехать на пару месяцев отдохнуть от суеты. Момент истины настал и я здесь. В условиях спартанца, который знает как держать гранату, но не знает где враг. Компания радушно встретила и помогла с первыми шагами. Хорошие люди еще есть. Этот приезд был тщательно обдуман, взвешен и слишком многое было оставлено за плечами, включая существенные возможности, которые могла дать Москва, Россия. Я встал спиной к шоссе и сделал большой прыжок назад, в степь. В степь в прямом смысле этого слова, так как то, о чем я поведаю дальше про США, можно назвать степью, а не тем, чем мы ее считаем в России. Это не плохо, это иначе. Совсем иначе. В пустыне ночью ледяной холод, днем дикая жара. Так и здесь — биполярность зашкаливает во всем.

Деньги. Ситуация в мире и в нашей стране привела курс рубля к тому выражению, когда конвертируя в уме буханку хлеба начинаешь понимать, что ты на ее не зарабатываешь. Врядли бы я в России купил хлеб за 200-300 рублей. Разве что в Норильске или Сахалине. Автоматически мы умножаем цену в долларах на курс в России, отчего и происходит перекос эмоционального состояния нашей психики. Например, мой бывший автомобиль Nissan X-Trail в России стоит около 1.5 млн. По курсу 60 это примерно 25 тысяч долларов. Столько здесь стоит тот же самый X-Trail, который называется Rogue. Только многие забывают одну вещь — доходы в России в рублях, а в США соответственно в долларах. И если привести уровень дохода и цен друг к другу между странами, то получается разумный курс это 30 рублей за доллар, если ты работаешь и живешь в США. Тогда машина автоматически дешевеет до 700 тысяч рублей, а хлеб до 100 рублей. Да, хлеб здесь дорогой и невкусный. Многое из продуктов дорого и невкусно.

Читать далее

Место, где деньги не нужны

— Здравствуйте, я хочу положить в ваш банк деньги.
— Здравствуйте, мы не можем у вас взять деньги.

Минута молчания. Крах финансовой системы США не за горами. Ребята отказываются брать деньги.

Кому-то что-то звездануло в голове и теперь банк категорически не открывает счет, если ты не предоставишь ему два документа, подтверждающие твою личность. Первый документ — паспорт или водительское удостоверение — лишь бы была твоя мордочка. Второй документ это счет от какой-нибудь компании, где написан твой адрес и ФИО. Например, счет от компании, оказывающей услуги мобильной связи. Счет за вывоз мусора или канализацию. Либо кредитная карта.

То есть ты можешь напечатать на принтере любую скачанную из сети бумажку с любым адресом, и банк ее примет. Ты можешь купить Pay-As-you go карточку сотовой связи, заказать выписку на любой адрес, и эту бумажку банк примет. У меня не было такой второй бумажки — банк отказался брать мои деньги. Чукча не дурак — на каждую хреновую систему найдется своя отвертка. Кредитка вам нужна — возьмите русскую. Слово Credit есть? Есть. Слово Visa есть? Есть. Скушай, Система.

Идиотизм системы на этом не закончился. Есть тут такая штука как кредитная история и кредитный рейтинг. Первое это бумажка, где написано сколько ты брал кредитов, как исправно ты их платишь, где у тебя есть счета. Вроде бы безобидная штука. Вторая фигня это очки, которые характеризуют твою состоятельность, надежность и платежеспособность. Если у тебя меньше 700 баллов, то тебе могут не дать кредит на авто, не дать снять квартиру или дом. То есть без кредитной истории ты никто. Любой запрос твоей кредитоспособности в магазине с целью выпустить тебе карточку магазина (кредитную, разумеется), влечет к уменьшению этих баллов. Формирование этих трех цифр начинается с молоду, когда ты открываешь кредитную карту, начинаешь тратить по ней по 50-100 уе на обеды, а потом погашать за счет родительских денег. Зато оформлена она на тебя, и ты строишь себе историю. Смешно звучит, а Система не даст тебе выжить сделай ты ошибку в молодости, набери кредитов. Обо всем нужно думать «на завтра». Реально в объявлениях по сдаче домов пишут кредитный рейтинг не ниже 700-750.

Система, рассказываю, где ты опять провалилась. В кредитной истории и рейтинге отслеживается не величина задолженности в абсолютном или относительном выражении, а баланс. То есть, если ты прошляпил платеж, то баланс по кредитке положительный, ты попал. Ты заплатишь проценты по кредиту и еще получишь в подарок черную метку в историю, которая снизит твой рейтинг. За два дня до прошлого покидания Штатов я открыл кредитную карту. Мне не хотели сдавать в аренду автомобиль, чтобы вывезти мои 6 чемоданов и детскую кровать до аэропорта Нью-Йорка. Я предлагаю депозит в 10-20 тысяч долларов — мне не давали авто. Показывал выписку из банка, где были деньги, показывал наличку — системе пофиг. И тут я случайно достал старенькую карточку сбербанка. В то время на дебетовых картах не писали слово Debet. И девочка из компании просияла — слова Дебет не было, поэтому можно ее принять. Правила разрешают со словом Credit или без него. А я пин=код забыл. Вообщем поднял на уши полдеревни, сосед готов был довезти нас до Нью-Йорка из-за таких проблем. И тогда, за день до вылета, я узнал, что кредитные карты не требуют пин-код. Прокатило, машину дали.

Из-за такого риска я заказал себе кредитку. Ее сделали за два дня и привезли мне за день до отъезда. Уж она-то содержала слово Credit и точно должна была сработать. Но все обошлось, сбербанк в первый и последний раз меня спас. За что ему спасибо и прощай. Так вот. Увидел я объявления про кредитный рейтинг, пошел изучать вопрос. Спустя пару часов нашел свой кредитный рейтинг. И как же я удивился, о Система, что он 770. Многие американцы мечтают о таком. Согласно статистике такой рейтинг имеет лишь 30% населения США. А что я? Я ничего, я просто получил кредитную карту, оставил несколько тысяч долларов на черный день на депозите и уехал. Протухающие деньги сделали мне кредитный рейтинг. Без напряга. Бесплатно.

Система?

Разные миры

Действительно разные. Уже несколько лет не могу понять как передовая страна сочетает в себе два настолько далеких друг от друга мира. С одной стороны это хайтек, инновации — все то, что мы видим в быту, на экранах телевизоров, что делает нашу жизнь иной. С другой стороны интернет по 3G телефону, диал-ап дозвоны до провайдера, неумение открыть электронную почту. И это все в соседних домах одного сообщества. Разница между мирами колоссальна. Стив Джобс в одной водолазке и клозет одной дамы из дома, который мы смотрели на днях.

Красивые, аккуратные улицы с неплохими домами:

И подвалы в этих же домах:

С одной стороны люди обсуждают стоимость молока в Walmart и Mariano, а с другой как внедрить blockchain. Как видно, фасад от п**ы существенно отличается. При осмотре дома риэлтор легко может открыть дверь в дом, провести людей, все показать. При этом одна девушка сидела в этом самом подвале на фотографии выше, работала, когда мы осматривали ее личные вещи в комнатах этажом выше. Полный фридом, не знаю только в каком контексте. Безусловно перед этим было получено разрешение привести в такой-то час нас и показать дом, так как он выставлен на рынок. В ряде случаев хозяев просто не было дома. Ключи лежали под защитой кодового замка, номер от которого знал риэлтор из своей базы.

Этот приезд в США стал существенно другим. Другой статус, другая форма. И какое-то холодное спокойствие, как будто в Липецк поехал пожить. Не в обиду Липецку, наоборот. Два переезда всем домом за год это что-то, скажу я вам. А тут спокойно, приехали, развернулись, живем на чемоданах, ищем дома. Все уже понятно, просто, сложно, знакомо. Нет WOW эффекта. Есть трезвый и холодный расчет и точное понимание для чего мы здесь, насколько и что нужно сделать. Московская суета выключилась в голове за дни. Я уже забыл когда нужно платить по счетам за квартиру. Следующий год ожидается очень показательным для моей жизни. Дочь пойдет в школу без знания языка. Я должен буду измениться на 180 градусов, выйти из зоны комфорта настолько, насколько я еще никогда не решался.

И да, в качестве заключения, хочу поделиться с вами фразой моего нынешнего руководителя: «Поверь мне, если в США о чем-то говорят все, то там много денег». Это про блокчейн. Хрен с ним с блокчейном, но фраза в точку настолько, насколько я могу понять ее глубину.

Чудеса Норвегии — туннели

Существует книга рекордов Гиннеса, где собраны самые-самые достижения человека. Существуют места на планете, где реализовано самое-самое. Например, город Питтсбург, что в Пенсильвании, известен своими мостами, которых там насчитывается 446 штуки (https://en.wikipedia.org/wiki/Pittsburgh). Это мостики над водичкой, все видно, наглядно. А есть Норвегия, где 900 туннелей (https://en.wikipedia.org/wiki/List_of_tunnels_in_Norway). Ничерта не видно и тем более не наглядно. Ты въезжаешь в гору и через десяток километров выезжаешь. Обратите внимание по ссылке выше, что самый длинный туннель разлегся аж на 24 километра. До сих пор самый длинный туннель, который я пересекал, был в Дании и под водой. Вроде 16 км.

Читать далее